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¿Puedo demandar por negligencia en Florida?


Expertos En este artículo

Después de un accidente o lesión, las víctimas pueden querer saber: "¿Puedo demandar por negligencia?". La respuesta es compleja porque las opciones legales de cada víctima de accidente lesionada varían en función de su caso y de los daños sufridos. Sin embargo, la mayoría de las víctimas de accidentes generalmente pueden presentar una demanda por negligencia.

La negligencia es uno de los conceptos más importantes en derecho de daños personales. De hecho, la mayor parte del trabajo que realizan los abogados en casos de lesiones personales consiste en demostrar que las acciones perjudiciales de alguien equivalen a negligencia.

Pero que sea un concepto esencial no significa que la negligencia sea fácil de entender. La mayoría de la gente sólo tiene una vaga comprensión de la negligencia o de cómo obtener una indemnización por sus lesiones.

Así que, para ayudar a aclarar cualquier confusión, vamos a repasar los fundamentos de lo que usted necesita saber acerca de la negligencia y cómo afecta a su demanda por lesiones. Cubrimos lo que significa negligencia, los elementos que un abogado debe probar para establecer la negligencia, y cómo un experimentado abogado de lesiones personales puede ayudarle a conseguir el dinero que se merece después de un accidente por negligencia.

demandar por negligencia

¿Puedo demandar por negligencia en Florida?

Sí, puede hacerlo. Por lo general, la mayoría de las víctimas de accidentes pueden presentar una demanda por negligencia. Si ha sido víctima de una negligencia por parte de otra persona, puede emprender acciones legales contra ella. Se recomienda que contrate a un abogado de lesiones personales para que le ayude con el proceso legal.

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¿Qué significa negligencia?

En el sentido más general, la negligencia es una falta de actuación razonable que causa involuntariamente un daño a otra persona. El comportamiento negligente puede consistir en acciones u omisiones siempre que el actor no haya tenido la intención de causar un daño.

La negligencia puede ocurrir en prácticamente cualquier entorno que implique una conducta humana, como conducir un coche, construir una casa, realizar un trabajo o tomar cualquiera de las miles de decisiones a las que nos enfrentamos a diario.

En la ley de lesiones personales, la negligencia es una base para asignar responsabilidad por el daño que alguien ha sufrido. Si un tribunal declara que una persona ha actuado con negligencia, normalmente deberá indemnizar económicamente a quien haya sufrido daños físicos, emocionales o económicos como consecuencia de dicha negligencia.

¿Cuándo se puede interponer una demanda por negligencia?

En sentido estricto, las demandas por lesiones personales son agravios. El derecho de daños se ocupa de los actos ilícitos que perjudican o lesionan a otra persona. Si la negligencia de otra persona le ha perjudicado, la ley suele permitirle responsabilizar económicamente a esa persona de las pérdidas y lesiones sufridas demandándola por daños y perjuicios monetarios.

Al igual que la negligencia puede surgir en relación con casi cualquier actividad humana imaginable, también se puede emprender una acción legal por negligencia. Esto significa que usted podría presentar una demanda por negligencia.

Las demandas por negligencia suelen implicar:

  • Accidentes de tráfico;
  • Accidentes de camiones;
  • Accidentes con todoterrenos;
  • Accidentes de moto;
  • Accidentes de bicicleta;
  • Accidentes de peatones;
  • Accidentes por resbalones y caídas;
  • Accidentes con resultado de muerte por negligencia.

Por supuesto, no todos estos y otros incidentes implican siempre negligencia, pero muchos sí. El trabajo de un abogado experto en lesiones personales es identificar las acciones negligentes que contribuyeron a la causa de un accidente y el daño que infligió. Si su abogado examina su caso y cree que tiene causa, puede presentar una demanda por lesiones personales por negligencia.

¿Cómo demuestra un abogado la negligencia?

Para demostrar la negligencia en una demanda, su abogado debe establecer cuatro elementos: 1) el demandado le debía un deber de diligencia. 2) El demandado incumplió este deber. 3) Este incumplimiento le causó lesiones. 4) usted sufrió daños y perjuicios. Para que la Ley de Florida establezca la responsabilidad y la compensación económica, deben establecerse los cuatro elementos señalados.

Aquí están los detalles de cada elemento de negligencia de Florida, junto con ejemplos:

Primer elemento: Existencia de un deber de asistencia a la víctima

La negligencia implica acciones irrazonables, pero no todas las acciones irrazonables equivalen a negligencia.

En cambio, el abogado de la víctima debe demostrar que la persona que cometió actos irrazonables (denominada "demandado" en un caso de lesiones personales) tenía la obligación de no cometerlos.

En términos generales, existe un deber legal de diligencia si es razonablemente previsible que alguien como la víctima sufra daños si el demandado realiza acciones irrazonables.

Suele existir un deber de cuidado, por ejemplo, si:

  • Un acusado se ofreció a proteger a la víctima de cualquier daño;
  • Un acusado sabía o debería haber sabido razonablemente que su conducta creaba un riesgo de daño a una clase de víctimas potenciales como la que sufrió las lesiones; o
  • El acusado sabía o debería haber sabido razonablemente que su conducta perjudicaría a la víctima concreta.

Los deberes de cuidado surgen en nuestra vida cotidiana. Los conductores tienen el deber de conducir con seguridad y respetar las leyes de tráfico. Los comerciantes, los operadores de restaurantes y otros empresarios tienen el deber de mantener sus locales libres de peligros injustificados. Los fabricantes de automóviles y los proveedores de servicios tienen el deber de cuidar a sus clientes para producir y mantener los vehículos y las piezas de los mismos libres de defectos peligrosos.

El deber de diligencia constituye un elemento de la negligencia para que no sometamos a las personas a juicios y las responsabilicemos económicamente por acciones que nunca podrían haber previsto razonablemente que perjudicarían a otra persona. Después de todo, en la mayoría de los casos, es la previsibilidad del daño lo que hace que las acciones sean ilícitas.

Elemento dos: Incumplimiento del deber de asistencia a la víctima

A continuación, el abogado de una víctima de lesiones personales debe reunir y presentar pruebas que demuestren el incumplimiento del deber de diligencia para con la víctima. Normalmente, esto equivale a demostrar que el demandado 

  • Actuó hacia la víctima de forma irrazonablemente peligrosa
  • No actuó razonablemente para evitar una situación peligrosa para la víctima, o
  • Tomó una decisión irrazonable que condujo a un resultado peligroso para la víctima.

Algunos ejemplos de incumplimiento del deber de asistencia son:

  • El exceso de velocidad, la desobediencia a las leyes de tráfico o la conducción en estado de embriaguez, somnolencia o distracción (infracción del deber de asistencia a los demás en la carretera);
  • Un negocio que no limpie el líquido derramado o no ponga una advertencia sobre los suelos resbaladizos (incumplimiento del deber de diligencia hacia los clientes del negocio);
  • Un mecánico de coches que pasa por alto la rotura de un latiguillo de freno o instala por error neumáticos descalzos en un coche (incumplimientos de la obligación de diligencia debida al cliente del mecánico);
  • Profesional sanitario o cirujano que infringe la norma de atención y causa lesiones al paciente.
  • Los propietarios que conocen una pasarela peligrosa en un edificio no advierten a los trabajadores contratados, provocando una resbalones y caídas (incumplimiento de la obligación de diligencia debida a los empleados)

El incumplimiento de un deber de diligencia no tiene por qué ser intencionado para constituir una conducta negligente. Las acciones olvidadizas o distraídas pueden ser tan negligentes como las deliberadas. Un conductor no tiene que decidir saltarse un semáforo en rojo para que hacerlo constituya negligencia. Saltarse un semáforo en rojo constituye un incumplimiento del deber de cuidado, independientemente de si el conductor lo hizo a propósito o por descuido.

Tercer elemento: Causalidad

Un abogado de lesiones personales debe demostrar que la negligencia del demandado provocó los daños o lesiones de la víctima. Esta conexión entre las lesiones de la víctima y las acciones del demandado se denomina causalidad.

La causalidad puede ser engañosamente complicada de probar. A veces, por supuesto, es obvio que las acciones negligentes de un acusado, tales como conducir ebriocausaron directamente un accidente y las lesiones de la víctima. Pero a menudo, una cadena de acontecimientos más larga e incierta conecta las acciones irrazonables con el daño que la víctima sufrió en última instancia, y el reto consiste en averiguar si las acciones constituyeron la causa legal (o "próxima") de las lesiones.

Un ejemplo famoso estudiado por todos los estudiantes de derecho del país es el caso de 1928 de Helen Palsgraf contra Long Island Railroad. La Sra. Palsgraf se encontraba en un andén cuando un hombre que llevaba un paquete subió a un tren en marcha.

Un empleado de los Ferrocarriles de Long Island empujó al hombre por la espalda para ayudarle a subir al tren, desprendiéndole el paquete de los brazos, que cayó a las vías y explotó.

A distancia, la fuerza de la explosión hizo caer unas balanzas sobre la señora Palsgraf y la lesionó. Ella demandó al Ferrocarril de Long Island, alegando que la negligencia de su empleado al empujar al hombre al tren y desprender el paquete le causó las lesiones.

Pero un tribunal de apelación sostuvo que la Sra. Palsgraf no podía demostrar la causalidad requerida. Sí, la explosión había causado técnicamente que la balanza cayera sobre ella. Y sí, el empleado del ferrocarril puede haber actuado de forma irrazonable al empujar al hombre con el paquete a un tren en movimiento.

Pero ambos hechos no estaban lo suficientemente relacionados como para constituir legal causalidad, ya que el empleado del ferrocarril no podía prever razonablemente que empujar al hombre por la espalda podía provocar la caída de las escamas sobre la Sra. Palsgraf. La cadena de acontecimientos era demasiado larga e imprevisible.

Causalidad, en otras palabras, significa algo más que simplemente probar que X condujo a Y-lo que condujo a Z. En lugar de ello, los abogados deben probar que el incumplimiento de la obligación de diligencia debe haber tenido una conexión razonablemente previsible con el daño resultante. Por el contrario, los abogados deben demostrar que el incumplimiento de la obligación de diligencia debe haber tenido una conexión razonablemente previsible con el daño resultante. Sin esa conexión, no hay causalidad legal.

Elemento cuatro: Daños y perjuicios

Por último, el abogado de una víctima de lesiones personales debe demostrar que la víctima sufrió daños y perjuicios, lo que generalmente significa uno o más tipos de daños por los que es posible obtener una indemnización (normalmente en forma de dinero). En teoría, la indemnización concedida a una víctima de negligencia debe pagarle todos los daños monetarios y no monetarios pasados y futuros que la negligencia le haya causado.

En el típico caso de lesiones personales, los daños causados por la negligencia suelen incluir:

  • Los gastos médicos y de otro tipo relacionados con el tratamiento o la convivencia con las lesiones sufridas por la víctima;
  • Los salarios e ingresos perdidos por la falta de trabajo de la víctima o su incapacidad para trabajar.
  • El dolor físico de la víctima, el sufrimiento emocional y la pérdida general de calidad de vida.

Al igual que con los demás elementos de la negligencia, los abogados de las víctimas recopilan y presentan pruebas para demostrar la existencia de daños. Esas pruebas pueden consistir, por ejemplo, en facturas médicas, declaraciones salariales y testimonios de la víctima sobre el impacto de las lesiones en su vida.

Otros conceptos relacionados con la negligencia

Hasta ahora hemos hablado del significado y la aplicación del concepto de negligencia. La negligencia, sin embargo, también se utiliza a menudo en combinación con otras palabras para describir conceptos independientes en la ley. 

Negligencia grave

El término "negligencia grave" suele referirse a una conducta negligente que es tan imprudente u obviamente susceptible de dañar a alguien que es casi, pero no del todo, tan mala como una acción intencionadamente dañina. Como concepto jurídico, las leyes suelen utilizar la negligencia grave para especificar conductas que merecen sanciones adicionales. Por ejemplo, una ley puede dar derecho a una víctima a pedir el doble o el triple de daños cuando el demandado actuó con negligencia grave.

La negligencia grave también sirve con frecuencia para distinguir las circunstancias en las que alguien tiene derecho a demandar por daños de las circunstancias en las que no existe ese derecho. Por ejemplo, una ley puede decir que, en determinadas situaciones, no se puede demandar a alguien que simplemente actúa con negligencia, pero esa persona puede ser demandada por negligencia si actúa con negligencia grave.

Negligencia contributiva o comparativa

En muchos casos de lesiones personales, la culpa de un accidente o lesión no recae necesariamente sólo en el acusado. Por el contrario, la víctima lesionada también puede haber participado en una conducta insegura que causó su lesión.

Cada Estado cuenta con su propia legislación para hacer frente a este tipo de situaciones. En la mayoría de los estados (incluido Florida), los tribunales siguen una regla de negligencia comparativa que compara el grado relativo de negligencia de cada parte y reduce los daños de la víctima según el grado de culpa de la víctima.

Negligencia indirecta

La negligencia indirecta, también conocida como responsabilidad indirecta, se refiere a una situación en la que alguien tiene responsabilidad legal por las acciones ilícitas de otra persona. El ejemplo más común de negligencia indirecta es la responsabilidad de un empleador por las acciones negligentes de un empleado.

Negligencia Per se

Negligencia per se (que significa negligencia en sí misma) se refiere a una acción que un tribunal presumirá que ha sido negligente sin exigir a la víctima perjudicada que demuestre que la acción no fue razonable en el caso concreto que perjudicó a la víctima. Por ejemplo, la violación de una ley o reglamento destinado a proteger al público, como un reglamento de salud pública o un código de construcción, puede constituir negligencia per se.

¿Lastimado por Negligencia? Un abogado con experiencia en lesiones personales en Florida puede ayudarle.

Si ha sufrido lesiones en cualquier circunstancia en la que probablemente alguien podría y debería haber tomado medidas razonables que le hubieran mantenido a salvo, es probable que se haya producido una negligencia, y puede tener valiosos derechos legales para reclamar una indemnización. 

Los abogados de lesiones personales de Orlando en nuestro bufete de abogados pueden ayudarle a aprovechar al máximo sus derechos. Póngase en contacto con un abogado con experiencia en lesiones personales de inmediato para una consulta gratuita. Estamos ansiosos por conocer su caso y asesorarlo sobre sus derechos y opciones para obtener una indemnización monetaria de la persona cuya negligencia lo perjudicó a usted o a su ser querido.

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