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¿Cuánto cuesta un abogado por hora?

¿Necesita un abogado? ¿Ha sufrido una lesión o pérdida o se ha visto envuelto en una disputa legal? Probablemente le preocupa el coste potencial de la representación legal. La elección de un abogado puede resultar abrumadora. Un abogado puede cobrar según el tipo de caso, la experiencia del abogado y su ubicación geográfica. Según la encuesta más reciente del Colegio de Abogados de Florida sobre economía y gestión de despachos, la tarifa media por hora de un abogado de Florida es de 300 dólares.

Aunque el pago de esta tarifa por hora puede parecer fuera de alcance, muchos abogados ofrecen acuerdos de pago que pueden hacer que sus servicios sean asequibles. De hecho, los abogados de lesiones personales no cobran directamente a sus clientes, sino que sólo cobran un porcentaje de cualquier acuerdo o sentencia que ayuden a obtener.

Siga leyendo para conocer mejor los tipos de acuerdos de honorarios que suelen ofrecer los abogados.

Tipos de honorarios de los abogados

Cuando piense en contratar a un abogado, infórmese no sólo de cuánto cobra por hora, sino de cómo cobra sus honorarios. Hay cuatro tipos básicos de honorarios de abogados. Son:

Honorarios por hora. La mayoría de la gente está familiarizada con este tipo de acuerdo de pago entre un abogado y un cliente. Con esta tarifa, el abogado factura al cliente por el tiempo que pasa trabajando en el caso del cliente, incluyendo llamadas telefónicas, correos electrónicos, preparación de documentos y preparación del juicio.

Un abogado suele facturar su tiempo utilizando incrementos. Un incremento es la cantidad de tiempo más corta a efectos de facturación. Por ejemplo, un abogado puede registrar el tiempo que dedica a un caso en incrementos de 1/10 o de 6 minutos. Otro método común son los incrementos de 15 minutos.

Si el abogado emplea menos de un incremento en una tarea, cobra al cliente un solo incremento. Este sistema ofrece transparencia al cliente, ya que éste puede ver lo que el abogado está haciendo por usted.

A veces, el abogado factura diferentes tipos de trabajo a diferentes precios, dependiendo de la antigüedad del abogado o del empleado del bufete que realiza la tarea. Una de las desventajas es que el cliente puede dudar a la hora de hacer preguntas o solicitar un trabajo necesario por la preocupación del coste.

Muchos clientes consideran que la facturación por horas es fácilmente comprensible, pero suele ser difícil predecir con exactitud el tiempo que se tardará en resolver un asunto legal. El tiempo dedicado a un caso depende de la necesidad. Si la carga de trabajo aumenta, los cargos por hora se incrementan. El cliente debe pagar los honorarios por hora del abogado por su tiempo y trabajo, independientemente del resultado.

Retención. Muchos abogados también exigen a sus clientes potenciales el pago de un anticipo. Luego cobran al cliente por hora, deduciendo sus honorarios del anticipo. Los abogados también pueden exigir un depósito o un anticipo por otros gastos, como tasas de presentación, gastos de copia, gastos de viaje u honorarios de peritos. El abogado deposita todos los anticipos en una cuenta bancaria especial llamada cuenta fiduciaria, que los abogados están obligados a mantener específicamente para los fondos de los clientes. Si los honorarios y los costes superan el depósito inicial, el abogado pedirá fondos adicionales. El cobro de un anticipo de honorarios, un depósito de costes o un anticipo también ayuda a un abogado a evitar asumir demandas frívolas, que las Reglas de Conducta Profesional prohíben.

Tarifa plana. La tarifa plana es justo lo que parece. El cliente paga una tarifa plana por todo el caso. Los abogados suelen cobrar honorarios fijos en asuntos estándar como la preparación de testamentos, la constitución de empresas, los casos de quiebra y los casos penales.

Honorarios de contingencia. Los abogados que se ocupan de los casos de lesiones personales de los demandantes a menudo lo hacen sobre la base de honorarios de contingencia. Básicamente, esto significa que el abogado no cobra al cliente los honorarios del abogado a menos que lleguen a un resultado favorable en su caso. En un caso de honorarios de contingencia, el abogado recibe un porcentaje de la recuperación total del cliente. Este tipo de acuerdos se utilizan a menudo en los casos de lesiones personales porque la persona lesionada necesita representación legal y puede no tener los fondos para pagar a un abogado por adelantado.

Honorarios fijados por un juez

En algunos casos, según los estatutos de Florida, un juez fija los honorarios de los abogados. Como en otras situaciones, la cantidad varía mucho según las circunstancias. El juez tiene en cuenta el tiempo que el abogado dedicó al caso, la materia del caso y la complejidad de las cuestiones, la habilidad legal requerida y los resultados. Además, el juez examina los honorarios que suelen cobrar los abogados locales por servicios comparables. Incluso en estas situaciones, el abogado y el cliente pueden llegar a un acuerdo por escrito sobre los honorarios, que el juez puede aprobar. En algunos casos, el juez ordenará a la parte perdedora que pague los honorarios del abogado de la parte ganadora.

¿Cómo se determinan los honorarios por hora?

Desgraciadamente, los honorarios de los abogados no están estandarizados y pueden variar mucho de un bufete a otro y entre estados. Los abogados que ejercen en ciudades pequeñas o zonas rurales suelen cobrar menos que los que ejercen en las grandes áreas metropolitanas. Además, si un abogado representa a menudo a clientes de alto perfil, puede facturar una tarifa por hora más alta que otros abogados de la misma comunidad legal. A la hora de determinar los honorarios por hora, un abogado puede tener en cuenta la dificultad de una tarea legal concreta y la cantidad de tiempo que prevé que requerirá.

Por ejemplo, un caso puede implicar a más de un acusado. Puede requerir una revisión meticulosa de muchos documentos, la declaración de muchos testigos y el cumplimiento de complicados requisitos procesales. Por hora, un caso complejo costará más. Otros factores pueden ser la experiencia, la habilidad y la formación del abogado en ese tipo de derecho y el coste de la actividad, como el alquiler, el equipo, los salarios y la formación profesional.

Es posible que un cliente no conozca todo el trabajo que realiza un abogado en su nombre, como la investigación, la búsqueda y los detalles de la preparación de un caso.

Preparar la contratación de un abogado

Antes de reunirse con su abogado para una consulta inicial, organícese. Puede resultarle útil una lista de preguntas por escrito. Reúna toda la información y póngala en orden. Incluya los números de teléfono y las direcciones actuales y correctas de las partes interesadas y de los testigos, si procede. Presente una revisión general de su situación. Escriba una cronología de los acontecimientos y sus objetivos. No oculte, edite o matice los hechos. Su abogado puede decidir lo que es favorable y cómo manejar los hechos que pueden ser desfavorables. Haga copias de todo. Su abogado decidirá si son mejores los documentos originales o las copias.

Durante la consulta inicial, el abogado le pedirá los detalles de su problema legal. Pero el abogado también debe explicarle cómo le representará, cómo cobra y estimar los costes. Un abogado siempre debe discutir los posibles cargos en la primera reunión con un cliente potencial. Un acuerdo claro sobre los honorarios, desde el principio, contribuye en gran medida a evitar malentendidos a medida que avanza el caso.

Ambas partes deben comprender perfectamente su relación y sus responsabilidades, y cómo poner fin a su relación, si es necesario.

Entre los detalles importantes relativos a los honorarios legales se incluyen:

  • Las tarifas horarias del abogado y del resto del personal que pueda trabajar en el caso.
  • Con qué frecuencia le facturará el abogado y cuánto tiempo tiene para pagar la factura. ¿Existen descuentos por pago anticipado o penalizaciones por retraso en el pago? ¿Qué ocurre si desea impugnar un cargo?
  • En un caso de honorarios de contingencia, ¿cuál es el porcentaje de contingencia y cómo se cobra?
  • Si su abogado solicita un anticipo, ¿cuándo o cómo lo repondrá el cliente?
  • Los costes, como las tasas de presentación o de un taquígrafo judicial, no son fijados por el abogado. Algunos abogados exigen al cliente que los pague por adelantado. Otros pueden exigir al cliente que pague estos costes a medida que se produzcan. Un abogado que cobra una cuota de contingencia puede aceptar adelantar los costes, que la recuperación del cliente puede reembolsar, pero si el cliente no recupera la compensación, todavía tiene que pagar esos costes al abogado.
  • Si su abogado exige un depósito de honorarios o un anticipo de los mismos, ¿se le devolverá alguna parte si decide no proceder? El dinero pagado por las costas se deposita en la cuenta fiduciaria del abogado.
  • Si la cuota es elevada, ¿puede un plan de pagos repartir el gasto y hacerlo más manejable? En el caso de un acuerdo de pago, pueden aplicarse intereses al saldo pendiente. Algunos abogados aceptan el pago con las principales tarjetas de crédito.
  • ¿Representará el abogado al cliente en los procedimientos posteriores al juicio, como la apelación o el cobro de la sentencia?
  • En los despachos con más de un abogado, ¿qué abogado será el principal responsable del caso?

La cuestión principal es si la tasa es razonable. Esto es difícil de evaluar. La Regla 1.5 de las Reglas Modelo de Conducta Profesional de la Asociación Americana de Abogados dice que un abogado no puede cobrar una cantidad irrazonable por honorarios o gastos. Por lo tanto, asegúrese de que los honorarios tienen sentido tanto para el cliente como desde la perspectiva comercial del bufete. Hay muchas maneras de determinar el precio de los servicios jurídicos, pero básicamente, el precio debe cubrir los gastos generales del bufete, ser justo para el cliente y seguir siendo rentable para la empresa.

Hay que tener en cuenta si los honorarios son similares a los que se cobran por los mismos servicios jurídicos en la zona.

  • ¿Existe un alto grado de conocimientos jurídicos?
  • ¿Implica el litigio una interpretación compleja de cuestiones jurídicas, o un conocimiento profundo de un campo concreto, como las inversiones o los contratos?
  • Al aceptar un caso que implica un litigio largo y contencioso, ¿puede el abogado seguir aceptando otros casos?
  • ¿Hay limitaciones de tiempo o asuntos urgentes del día a día?
  • ¿Cuál es el valor estimado del caso?
  • ¿La experiencia, los conocimientos y la reputación del abogado respaldan la tarifa solicitada?

Cómo elegir el abogado adecuado para usted

Para ejercer la abogacía, un abogado debe tener una licenciatura en derecho y aprobar un examen de acceso a la profesión. Por tanto, los requisitos más básicos son los mismos para todos los abogados. Sin embargo, algunos abogados pueden tener una amplia experiencia o haber obtenido una formación especializada en un área particular del derecho. En algunas situaciones, estos conocimientos pueden beneficiar al cliente. Compruebe siempre las cualificaciones, la experiencia y la reputación del abogado que está considerando contratar.

Contratar a un abogado es mucho más complejo que comprar un nuevo electrodoméstico. Aunque se sienta tentado a elegir simplemente la opción más barata, no es necesariamente una buena idea. Si un abogado cobra una tarifa por hora, el tiempo es dinero. Por lo tanto, un abogado menos costoso pero sin experiencia, que tarde más tiempo en navegar por cuestiones legales y procesales desconocidas, puede acabar cobrando más a la larga.

Un abogado con una tarifa por hora más alta puede proporcionar un mejor servicio y resultados. Por ejemplo, un abogado con más experiencia que cobra 500 dólares por hora puede resolver un problema legal en 5 horas, con un coste total de 2.500 dólares. Otro abogado puede cobrar 300 dólares por hora, pero como tiene menos experiencia, puede requerir 10 horas para resolver el mismo problema legal, o 3.000 dólares en total.

Abogado de lesiones personales, Michael T. Gibson

Hay innumerables tipos de asuntos legales. Algunos son más complejos y difíciles de resolver que otros. Ya sea que esté considerando un abogado que facture con una tarifa por hora más baja o más alta, la tarifa por hora no es la única cuestión importante. Usted va a trabajar con su abogado, posiblemente durante mucho tiempo, en un problema que es extremadamente importante para usted.

Cuando se reúna con un posible abogado, asegúrese de que sus estilos comerciales y personalidades encajan bien. ¿Se siente seguro al hacer preguntas o se siente intimidado? ¿Cómo se comunica el abogado con los clientes? ¿Se siente cómodo con sus medios de comunicación y su tiempo de respuesta habitual? Naturalmente, el bufete puede tener otros casos que atender, pero ¿confía usted en que su caso recibirá la atención que merece?

Con todo esto en mente, tómese el tiempo necesario para buscar información sobre un abogado y entrevistarlo antes de aceptar trabajar con él. El tiempo que dediques a encontrar el abogado adecuado puede marcar la diferencia en tu caso.

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