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Leyes sobre cruces peatonales en Florida

Con sol todo el año, Florida es un lugar popular para los peatones.

Por desgracia, también es el lugar más mortífero para los peatones, siendo el área metropolitana de Orlando-Kissimmee-Sanford la más peligrosa. En diez años, esta región registró 295 muertes por accidentes de tráfico de peatones, según un informe de Smart Growth America.

Muchas de estas muertes -y otras lesiones graves- fueron el resultado de accidentes ocurridos mientras el peatón estaba en el paso de peatones. Aquí hay un vistazo a las leyes de cruce de peatones de la Florida y el proceso de búsqueda de compensación después de ser herido en un accidente de cruce de peatones.

¿Cuáles son las leyes sobre cruces peatonales de Florida?

Leyes sobre cruces peatonales en Florida

De acuerdo con las normas de tráfico de Florida sobre los peatones, los conductores en Florida deben:

  • Ceda el paso a un peatón que haya entrado en el paso de peatones cuando esté legalmente permitido.
  • Permanezca detenido si un peatón está en cualquier lugar del paso de peatones en su lado de la carretera o se está acercando a su lado de la carretera y está dentro de un carril de circulación.
  • Absténgase de adelantar a otros vehículos que estén detenidos en un paso de peatones.
  • Detenerse al girar, incluso con el semáforo en verde, ante un peatón que se encuentre en el paso de peatones de la vía a la que se gira.

Tenga en cuenta que la ley de Florida considera todos los lados de una intersección como un paso de peatones, incluso si no hay marcas de paso de peatones. Esto significa que los conductores deben ceder el paso a los peatones que cruzan en una intersección, incluso si no hay una señal de tráfico que indique el derecho de paso o marcas que indiquen que el peatón está en un paso de peatones. La única excepción es cuando la señalización de la calle indica explícitamente que la intersección está cerrada a los peatones.

¿Tienen siempre los peatones el derecho de paso?

Contrariamente a la creencia popular, los peatones en Florida no siempre tienen el derecho de paso. Los peatones en los pasos de peatones con semáforos deben ceder el paso a los demás usuarios de la vía pública si la señal muestra una señal fija de "No caminar" o el semáforo está en rojo. Al entrar en un paso de peatones sin señal, los peatones tienen prohibido cruzar a menos que hayan dado a los automovilistas que se acercan el tiempo suficiente para verlos y detenerse.

Cómo ayudan las leyes sobre pasos de peatones de Florida a los peatones lesionados

Preeminente 2021 - Martindale-HubbellSi usted ha experimentado una lesión en un accidente de peatón que ocurrió en un paso de peatones, la disposición de las leyes de paso de peatones de la Florida puede trabajar en su favor. Estas leyes designan que existe un paso de peatones en todos los lados de la intersección, incluso si no está marcado. Además, las leyes pueden establecer que los conductores deben cederle el paso si usted entra en un cruce peatonal controlado por una señal cuando se trata de una señal de paso iluminada o en cualquier cruce peatonal no controlado por una señal. En estos casos, los tribunales deberían declarar responsable al conductor.

¿Por qué es importante la responsabilidad?

No se puede cobrar una indemnización sin establecer la responsabilidad legal. El proceso de reclamación de daños personales requiere que una persona demuestre que la negligencia de otra persona causó el accidente.

Probar la negligencia requiere estos elementos:

  • El conductor culpable debía a los demás usuarios de la vía pública un deber de diligencia, que consiste en adoptar medidas razonables en una circunstancia determinada para evitar que se produzcan lesiones físicas y daños materiales a los demás. El deber general de diligencia que tienen los conductores es el de conducir sus vehículos de forma segura y legal.
  • El conductor culpable incumplió el deber de cuidado al acercarse a una intersección y no protegió a los demás del daño. Esto puede incluir la violación de las leyes estatales sobre pasos de peatones al no ceder el derecho de paso a los peatones que entran o caminan por el paso de peatones. También puede violar otras leyes de tráfico, como el exceso de velocidad, la conducción distraída o las leyes de conducción bajo los efectos del alcohol.
  • El incumplimiento provocó un accidente en un paso de peatones y una lesión. Su lesión le ocasionó gastos y efectos psicológicos.

Las pruebas necesarias para demostrar una reclamación por accidente en un paso de peatones

Probar la responsabilidad en un accidente de paso de peatones puede ser posible con las siguientes pruebas:

  • El informe policial. Cuando se produce un accidente con lesiones, los agentes de la ley suelen acudir al lugar de los hechos para investigar. Su investigación implica entrevistar a las partes implicadas y a los testigos presenciales. El agente que investiga redactará un informe con los detalles recogidos durante la investigación, incluyendo una descripción de cómo se produjo el accidente.
  • Fotos del lugar de los hechos. Un peatón lesionado o un testigo que pueda fotografiar los daños del vehículo, las lesiones visibles del peatón, las condiciones meteorológicas y del tráfico, las marcas de derrape y otras características del lugar del accidente, pueden determinar a menudo cómo se produjo el accidente.
  • Declaraciones de testigos presenciales. Los testigos presenciales suelen ser una herramienta importante cuando se intenta demostrar la responsabilidad. Las personas que se encuentran cerca del paso de peatones pueden determinar si el resto del tráfico estaba detenido en el paso de peatones, si un paso de peatones señalizado indicaba el derecho de paso del peatón, la velocidad a la que iba el vehículo y otros detalles.
  • Eltestimonio de personas como expertos en reconstrucción de accidentes, que pueden examinar las marcas de derrape, el registrador de datos del vehículo y otras pruebas para determinar la velocidad a la que viajaba el motorista y si intentó evitar la colisión frenando.

Además de las pruebas mencionadas anteriormente, tendrá que presentar pruebas para demostrar sus gastos. Esto puede incluir facturas de tratamiento médico, talones de pago u otra información de su empleador que muestre los ingresos que perdió debido al tiempo perdido en el trabajo, opiniones de expertos médicos sobre los futuros costos financieros y psicológicos que enfrentará por su lesión, y el testimonio de los proveedores de salud mental, miembros de la familia, o incluso su empleador sobre los impactos psicológicos de sus lesiones.

Otras leyes de la Florida que pueden afectar a su demanda de accidente de cruce de peatones

Además de las leyes sobre cruces peatonales y las regulaciones generales del código de tráfico, las leyes relativas a su capacidad para buscar compensación por sus lesiones también pueden afectar a su reclamación. Los conductores en Florida deben comprar al menos 10.000 dólares en cobertura de protección contra lesiones personales (PIP).

Esta cobertura paga una parte de los gastos médicos y pérdidas salariales del conductor tras un accidente, independientemente de quién sea el culpable del mismo. Esta cobertura se extiende en muchos casos al asegurado o a las personas nombradas en su póliza por otros accidentes, incluso mientras se camina o se monta en bicicleta.

Esta cobertura puede ser un recurso importante para un peatón lesionado, ya que proporciona:

  • Acceso rápido a los fondos necesarios para pagar el tratamiento médico o compensar las pérdidas salariales debidas al accidente.
  • Indemnización por lesiones menos graves que, sin embargo, ocasionan gastos médicos o días de baja laboral.
  • Indemnización para los peatones a los que un conductor no identificado que se dio a la fuga lesionó.

El estatuto de limitaciones para las reclamaciones de lesiones personales es también un ejemplo de una ley de la Florida que puede afectar a una reclamación de accidente de paso de peatones. En Florida, si se produce una lesión en un accidente de paso de peatones, la parte lesionada generalmente tiene cuatro años desde el accidente para presentar su reclamo.

Supongamos que un familiar de un peatón fallecido en un accidente en un paso de peatones desea solicitar una indemnización por los gastos e impactos de su pérdida. En ese caso, generalmente tienen dos años desde el fallecimiento para solicitar una indemnización. El incumplimiento del plazo de prescripción puede costarle el derecho a utilizar el sistema judicial para solicitar una indemnización.

Sobre los accidentes en pasos de peatones en Florida

Según Metroplan Orlando, Florida Central acaba de registrar el mayor número de muertes de peatones en un solo año, con 89, justo antes de la pandemia. Cuatro de cada cinco accidentes peatonales mortales se producen por la noche, y la mayoría de las muertes de peatones se producen en adultos en edad de trabajar. Las estadísticas nacionales de accidentes de peatones señalan que, si bien tres cuartas partes de estos accidentes se producen en zonas de la calzada que no son intersecciones, cerca de una cuarta parte se producen en una intersección.

¿Qué causa los accidentes en los pasos de peatones?

Hay muchas razones por las que se producen accidentes en los pasos de peatones.

A continuación, le mostramos algunos de los más comunes.

  • Falta de visibilidad. Los peatones suelen ser difíciles de ver para los conductores, sobre todo si llevan ropa oscura por la noche.
  • Laceguera por falta de atención no es una afección médica, sino la forma en que el cerebro humano procesa la información en un entorno caótico como un paso de peatones, centrándose en los peligros más importantes -como los vehículos grandes- mientras no reconoce los peligros menos imponentes, como una persona que cruza la carretera.
  • Laconducción distraída es una causa importante de todo tipo de accidentes de tráfico. Las distracciones del conductor incluyen cualquier cosa que haga que el conductor quite las manos del volante, los ojos de la carretera o la mente de la conducción segura. Uno de los tipos más comunes de distracción del conductor es el envío de mensajes de texto o el uso del teléfono móvil, ya que se trata simultáneamente de una distracción manual, visual y cognitiva. Bastan unos segundos de distracción para que un conductor pase por un paso de peatones sin darse cuenta de que los peatones están cruzando.
  • Conducir bajo los efectos de las drogas o el alcohol puede provocar déficits en las habilidades que un conductor necesita para manejar un vehículo de motor de forma segura, incluida la capacidad de seguir objetivos en movimiento (como un peatón que entra en un paso de peatones al borde de la carretera) y tomar decisiones de conducción responsables.
  • Elexceso de velocidad disminuye el tiempo que tiene un conductor para ver a un peatón entrando en un paso de peatones y para responder frenando, al tiempo que aumenta la distancia que necesitan los frenos de su vehículo para detener el coche de forma segura y completa.

Las obras de la carretera pueden obligar a los peatones a cruzar la vía en una zona en la que los conductores no esperan verlos.

Factores que contribuyen a las lesiones y muertes en pasos de peatones

Uno de los principales factores que contribuyen a las lesiones y muertes en los pasos de peatones es el mal diseño de los mismos. Si un paso de peatones está diseñado de tal manera que un conductor no puede ver alrededor de las esquinas o su visión se ve afectada de otra manera, el conductor podría atropellar fácilmente a un peatón.

El Departamento de Transporte de Florida está estudiando cómo hacer que las calles de sus ciudades sean más seguras para los peatones. Un informe del Simposio de Transporte del FDOT estudió varias formas de reducir la velocidad de los vehículos y hacer más seguros los desplazamientos a pie en las ciudades de Florida.

Algunos de los cambios que el Departamento de Transporte de Florida está estudiando son:

  • Hacer muy visibles determinados pasos de peatones cambiándolos por pasos de peatones de énfasis especial. Esto incluiría los pasos de peatones en los cruces de las escuelas, los que se encuentran en el centro de una manzana y los que se encuentran en las intersecciones con señales.
  • Utilización de láminas amarillas/verdes fluorescentes en las señales.
  • Evaluar la ubicación de los pasos de peatones existentes y nuevos, incluyendo la realización de estudios de ingeniería para las áreas que necesitan pasos de peatones adicionales.
  • Añadir más mejoras de visibilidad, como pasos de peatones elevados (badenes), islas de refugio para peatones, balizas de intermitencia rápida, señales/pasos de peatones en la calle y balizas híbridas para peatones.
  • Añadir extensiones de bordillo.
  • Añadir luces de advertencia en medio de la carretera.
  • "Dietas de carretera" para acortar los carriles de giro.
  • Detección pasiva de peatones en los pasos de peatones a mitad de cuadra.
  • Aplicaciones para vehículos conectados.

Factores adicionales que contribuyen a las lesiones y a la muerte en accidentes en pasos de peatones

En algunos casos, tanto si el paso de peatones tiene un problema de visibilidad como si no, un acusado podría ser culpable por su comportamiento. Conducir de forma errática mientras se está distraído o bajo la influencia de las drogas o el alcohol también contribuye a las lesiones y muertes en los pasos de peatones.

Los conductores no siempre tienen la culpa. La ley de Florida se refiere a los conductores y a los peatones. Si un peatón se distrae con un teléfono móvil y entra en un paso de peatones sin mirar, podría sufrir lesiones o incluso la muerte cuando pase por delante de un conductor que ya ha cedido el paso y ha comprobado ambas direcciones antes de pasar por el paso de peatones.

El tipo de lesiones sufridas en los accidentes de peatones

Al igual que puede ocurrir un accidente en un paso de peatones

de muchas maneras, puede causar muchas lesiones:

  • Lesiones en las extremidades inferiores. Para muchos peatones implicados en accidentes, las lesiones más graves se producen en el punto inicial del impacto. En el caso de los peatones adultos, suele tratarse de la zona de la cadera y la pierna. Las lesiones más comunes que afectan a esta zona del cuerpo incluyen fracturas de huesos en las caderas, la pelvis, las piernas, los tobillos y los pies, así como daños en las articulaciones de las rodillas y los tobillos o en los músculos y otros tejidos blandos de la pierna.
  • Lesiones en la cabeza. Cuando un vehículo golpea a un individuo, la fuerza puede hacer que su cuerpo caiga sobre el capó o lo lance por el aire. Pueden producirse lesiones cerebrales traumáticas si el peatón golpea su cabeza contra el parabrisas del vehículo o el suelo. Otras lesiones en la cabeza en un accidente en un paso de peatones pueden incluir laceraciones en la cara y daños en los ojos o los dientes.
  • Rotura de codos y muñecas por el intento del peatón de agarrarse con los brazos extendidos al caer.
  • Laerupción en la carretera, también conocida como quemadura por fricción, se produce por el contacto entre la piel y una superficie rugosa, como el asfalto.

Lesiones en la columna vertebral o en la médula esp inal por el impacto del choque.

Necesidades terapéuticas

En algunos casos, las personas que sufren lesiones en el paso de peatones necesitan terapia física, terapia cognitiva o terapia psicológica. Las terapias físicas y cognitivas pueden durar semanas, meses o años, según el tipo de lesiones.

Tras un accidente que ha causado lesiones catastróficas, los heridos pueden necesitar terapia psicológica. La falta de trabajo y las largas recuperaciones suelen provocar depresión y ansiedad. Los accidentes graves pueden hacer que la víctima sufra un trastorno de estrés postraumático.

En algunos casos, los seres queridos supervivientes de un accidente mortal pueden necesitar terapia psicológica para ayudar a recuperarse de su pérdida.

Dado que la mente y el cuerpo son diferentes para cada persona, los médicos no pueden decir cuánto tiempo puede necesitar una persona la terapia, independientemente del tipo. Si su médico le aconseja que programe una terapia física y cognitiva, hágaselo saber a su abogado lo antes posible.

Si usted o un ser querido notan cambios en su personalidad y/o cambios en su vida, como insomnio, dormir más de lo normal, sentirse ansioso o asustado, comportamiento agresivo u otros cambios, póngase en contacto con un profesional de la salud mental e informe a su abogado si comienza las sesiones.

Como no habrías necesitado terapia de no ser por el accidente, podrías recuperar el coste de esas sesiones, ya sea a través del seguro o de un acuerdo en efectivo, si el seguro no cubre todas las sesiones que necesitas.

Daños recuperables

Cuando un conductor lesiona o mata a alguien en un paso de peatones, la persona lesionada, o en el caso de una muerte, el patrimonio del difunto, suele tener derecho a una indemnización. La cantidad de indemnización que podría recibir depende de sus lesiones y pérdidas. Florida tiene tres tipos de daños recuperables disponibles, incluyendo daños especiales (económicos), generales (no económicos) y punitivos.

Daños económicos

Los daños especiales son aquellos que tienen un valor monetario. Incluyen los gastos médicos pasados y futuros, los salarios perdidos pasados y futuros, la sustitución o reparación de los bienes personales destruidos o dañados, y los gastos de funeral, entierro y cremación.

Los gastos médicos pasados y los salarios perdidos son los que se produjeron antes del acuerdo o de la sentencia del juicio. Los gastos médicos futuros o los salarios perdidos son los que sus médicos esperan que usted incurra después de un acuerdo o una adjudicación de juicio. Si los médicos determinan que sus lesiones le causaron una incapacidad permanente, podría recuperar una indemnización suficiente para pagar los gastos médicos relacionados con el accidente durante el resto de su vida. También podría recuperar los salarios perdidos durante el resto de su vida laboral.

Si vuelve a trabajar después de un accidente, pero no puede hacer su trabajo habitual y tiene que trabajar por menos, podría recuperar los futuros salarios perdidos parciales. Al igual que con la pérdida total de salarios, podrías recuperar los salarios perdidos parcialmente durante el resto de tu vida laboral.

Daños no económicos

Al igual que los daños económicos, los daños no económicos también son daños compensatorios, aunque los daños generales, o daños no económicos, no tienen un valor monetario. Además, los tribunales suelen ordenar daños no económicos si prevén que sus lesiones duren más de un año o el resto de su vida.

Los daños no económicos incluyen:

  • Dolor y sufrimiento, incluida la angustia emocional;
  • Pérdida de compañía;
  • Pérdida de consorcio;
  • Pérdida de calidad de vida;
  • Amputación;
  • Cicatrización y/o desfiguración excesiva;
  • Pérdida del uso de una función corporal o de una parte del cuerpo; y
  • Inconveniente.

Daños punitivos

También puede recibir daños punitivos si el tribunal determina que las acciones del demandado fueron gravemente negligentes o intencionadas. A diferencia de los daños económicos y no económicos, que son daños compensatorios, los daños punitivos no lo son. El tribunal ordena al demandado el pago de daños punitivos como castigo por sus acciones.

Como demandante, debe demostrar que las acciones del demandado fueron gravemente negligentes o intencionadas. Si no puede demostrar esto al tribunal, es probable que éste le niegue los daños punitivos. Además, pedir daños punitivos implica pasos adicionales ya que Florida requiere un juicio bifurcado para obtener daños punitivos. Sin embargo, en algunos casos, vale la pena pedir daños punitivos al demandado.

Cómo presentar una reclamación por lesiones o muerte por negligencia en un accidente en un paso de peatones

Después de sufrir lesiones en un accidente de paso de peatones o si ha perdido a un ser querido en un accidente de paso de peatones, tiene un corto período de tiempo para presentar su reclamación.

Presentar una reclamación a la compañía de seguros

Comunique siempre a su compañía de seguros y a la del conductor culpable que ha sufrido un accidente. Cuando hables con los representantes, dales la fecha, la hora aproximada y el lugar del accidente; tus datos de contacto y los de tu abogado.

Las compañías de seguros tratarán de obtener más información de usted. Remítales a su abogado. Incluso si usted no tuvo la culpa, los representantes podrían intentar tergiversar sus palabras para reducir un acuerdo o la adjudicación del juicio, o para negar su reclamación. Los abogados están familiarizados con esta táctica y saben cómo evitar esta trampa.

El tiempo que tienes para notificar a las compañías de seguros tus lesiones por accidente depende de la compañía de seguros. Aconsejamos notificarlo lo antes posible tras el accidente, preferiblemente el mismo día o al día siguiente.

Presentación de una demanda por daños y perjuicios ante el tribunal

Michael T. Gibson
Michael T. Gibson, Abogado de las Leyes de Cruce de Caminos de Florida

Sólo tiene dos años para presentar el caso ante el tribunal. Si decides intentar llegar a un acuerdo primero, puede llevar algún tiempo llegar a un acuerdo. Sin embargo, si la compañía de seguros no llega a un acuerdo razonable, parte del trabajo realizado, como las investigaciones sobre el accidente, la revisión de los historiales médicos y otras pruebas, es una evidencia útil en un juicio posterior.

El tiempo de resolución de un caso depende de la compañía de seguros, del tiempo que tarden en responder y de la oferta que presenten. Si usted presenta una cifra, casi siempre tratarán de convencerle de que la acepte. No está obligado a aceptar ninguna oferta. Si cree que la oferta de la compañía de seguros no es justa y razonable, puede retirarse de las negociaciones para llegar a un acuerdo y seguir un juicio contra la compañía de seguros y el demandado.

Michael T. Gibson P.A.

2420 S. Lakemont Avenue
Suite 150
Orlando, FL 32814
Teléfono: 407-422-4529

Testimonios

Mi madre me refirió a la firma de abogados de Michael T. Gibson. Ella estuvo involucrada en un accidente de auto y tuvo una experiencia muy positiva con ellos. Mi experiencia fue...

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